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Marie Gautrot and Frédéric Rouillon

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When the French mélodie was at its height during the Third Republic (1870-1940), notably through the work of Duparc, Chausson and Fauré, it was nevertheless a genre that composers approached with various different objectives: to please the general public and thereby obtain commercial success; to demonstrate their skills with a view to impressing the opera house directors; to woo the upper classes in order to attract patronage; or else to create a perfect work of art, a jewel providing a perfect setting for a precious stone: the poem. Around Massenet, a whole generation of composers tried to combine those different aims into a single artistic achievement.


Alors que la mélodie française obtient pleinement ses lettres de noblesse sous la Troisième République, sous la plume de Duparc, Chausson ou Fauré notamment, ce genre reste un domaine dans lequel les compositeurs s’engouffrent avec des objectifs divers : plaire au grand public et obtenir un succès commercial ; démontrer ses capacités d’écriture en vue de convaincre des directeurs d’opéra ; séduire la haute société en convoitant son mécénat ; ou encore créer une œuvre parfaite, un bijou où la pierre précieuse du poème se trouve idéalement mise en valeur par le travail de composition. Autour de Massenet, toute une génération navigue entre ces différents buts et tente de les regrouper pour ne former qu’une seule réussite artistique.